¿Qué es el aluminio?

¿Qué es el aluminio?

Solaracks diseña y fabrica sistemas de montaje solar de aluminio, nos ocupamos del material de aluminio todos los días. ¿Qué es el aluminio? ¿Por qué elegimos este material para la estructura de montaje solar con una vida útil de diseño de 25 años? Presentaremos una serie de artículos para una mejor comprensión del aluminio.

El aluminio es ligero, duradero y funcional: estas son las cualidades que hacen del aluminio uno de los materiales de ingeniería clave de nuestro tiempo. Podemos encontrar aluminio en las casas en las que vivimos, en los automóviles que manejamos, en los trenes y aviones que nos llevan a través de largas distancias, en los teléfonos móviles y las computadoras que usamos a diario, en los estantes dentro de nuestros refrigeradores y en diseños de interiores modernos, pero hace apenas 200 años se sabía muy poco sobre este metal.

What is aluminum

¿Qué es el aluminio?

El aluminio o el aluminio es un elemento químico con el símbolo Al y el número atómico 13. Es un metal blanco plateado, blando, no magnético y dúctil en el grupo de boro. En masa, el aluminio constituye aproximadamente el 8% de la corteza terrestre; Es el tercer elemento más abundante después del oxígeno y el silicio y el metal más abundante en la corteza, aunque es menos común en el manto de abajo. El principal mineral de aluminio es la bauxita. El aluminio metálico es tan químicamente reactivo que las muestras nativas son raras y se limitan a ambientes reductores extremos. En cambio, se encuentra combinado en más de 270 minerales diferentes.

El aluminio es notable por su baja densidad y su capacidad para resistir la corrosión a través del fenómeno de la pasivación. El aluminio y sus aleaciones son vitales para la industria aeroespacial e importantes en las industrias de transporte y construcción, como la construcción de fachadas y marcos de ventanas. Los óxidos y sulfatos son los compuestos más útiles de aluminio.

A pesar de su prevalencia en el medio ambiente, ninguna forma de vida conocida utiliza sales de aluminio metabólicamente, pero el aluminio es bien tolerado por las plantas y los animales. Debido a la abundancia de estas sales, el potencial de un papel biológico para ellas es de continuo interés, y los estudios continúan.
Al mismo tiempo, debido a que se une fácilmente con otros elementos, el aluminio puro no se encuentra en la naturaleza. Esta es la razón por la que la gente se enteró hace relativamente poco. Formalmente, el aluminio se produjo por primera vez en 1824 y la gente tardó otros cincuenta años en aprender a producirlo a escala industrial.

La forma más común de aluminio que se encuentra en la naturaleza son los sulfatos de aluminio. Estos son minerales que combinan dos ácidos sulfúricos: uno basado en un metal alcalino (litio, sodio, potasio, rubidio o cesio) y otro basado en un metal del tercer grupo de la tabla periódica, principalmente aluminio.

Los sulfatos de aluminio se utilizan hoy en día para limpiar el agua, para cocinar, en medicina, en cosmetología, en la industria química y en otros sectores. Por cierto, el aluminio recibió su nombre de los sulfatos de aluminio que en latín se llamaban aluminio.

Corundum

Corundo

Piedras preciosas como el rubí, el zafiro, la aguamarina y la esmeralda también son minerales de aluminio. Los dos primeros son corindón, es decir, óxido de aluminio (Al2O3) en forma de cristal. Es naturalmente transparente y, en términos de resistencia, solo es superado por los diamantes. El zafiro se utiliza en vidrio a prueba de balas, ventanas de aviones, pantallas de teléfonos inteligentes resistentes a los arañazos. Mientras tanto, uno de los minerales de corindón menos preciosos, la esmeril, se usa como abrasivo, por ejemplo, en telas de arena.

Bauxites

Las bauxitas fueron descubiertas en 1821 por el geólogo Pierre Berthier en el sur de Francia. Los nuevos minerales recibieron el nombre del área en la que fueron descubiertos: Les Baux. Alrededor del 90% del suministro mundial de bauxitas se encuentra en áreas tropicales y subtropicales como Guinea, Australia, Vietnam, Brasil, India y Jamaica.

En la primera etapa de la producción de aluminio, la bauxita se procesa en alúmina u óxido de aluminio Al2O3. La alúmina parece polvo blanco y luego se procesa en aluminio en fundiciones de aluminio mediante reducción electrolítica.

La producción de aluminio requiere grandes cantidades de electricidad, alrededor de 15 MWH por tonelada de producción. Eso es aproximadamente lo que consume un bloque de 100 apartamentos en un mes. Por lo tanto, el mejor sitio para una fundición de aluminio está al lado de una fuente de energía potente, preferiblemente renovable. Las centrales hidroeléctricas son la mejor opción, ya que son las fuentes de energía ‘verde’ más potentes disponibles en la actualidad.
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